Machine Head

...we ended up at the Grand Hoteeeeel....
…we ended up at the Grand Hotel….

 

Detalles y cronologías de los extraordinarios eventos en torno a la producción de Machine Head están mas que  bien documentados.

El Casino de Montreaux ubicado a orilla del lago Geneva en los alpes Suizos era una de las locaciones predilectas de bandas como Black Sabbath, Led Zeppelin y Pink Floyd para realizar shows en vivo en medio del verano.

Deep Purple decide grabar su nuevo disco en vivo en el Casino reservandolo a partir del  Domingo 5 de Diciembre de 1971, un día después del nefasto concierto de Frank Zappa & The Mothers. La banda se traslada a Montreaux algunos dias antes a bordo del Rolling Stones Mobile Studio y se instala en un hotel cercano al Casino. Cerca del final del concierto de Zappa, una bengala lanzada desde el publico, produce un incendio que reduce el Casino a cenizas.  Deep Purple observan el incendio desde su hotel.

Sin un lugar para grabar, Claude Nobs sugiere el Teatro Pavillion, en una zona residencial de Montreaux, como plan B. Esa misma noche se trasladan al Pavillion y comienzan a trabajar. En menos que un dia, componen y graban gran parte de Smoke on the Water. Los vecinos se quejan por el ruido. La banda es expulsada del Pavillion por la Policia. Nobs sugiere que se trasladen al Grand Hotel que se encuentra vacío por la temporada.  La banda improvisa un estudio en uno de los pasillos del hotel, usando frazadas y colchones como aislación acústica y con cientos de metros de cables saliendo por el balcón de una habitación hacia la sala de control en el Rolling Stones truck thing estacionado en la calle.

El Resto es historia.

MACHINE HEAD
Deep Purple
Machine Head
1972
01 – Highway Star
05 – Smoke on the Water
06 – Lazy

 

BONUS TRACKS: Versiones alternativas incluidas en el Remix de Roger Glover. Sonido pristino y solos ligeramente distintos.

MACHINE HEAD 25th
Deep Purple
Machine Head
Roger Glover Remix 1997
01 – Highway Star
06 – Lazy
06 – Lazy

Noche en el Club de Jazz

Mil veces he fantaseado que telefoneo al Village Vanguard para reservar una mesa para dos para el Domingo 25 de Junio de 1961. Una mesa muy cerca del escenario ya que  esa noche es la última presentación de Bill Evans (first) Trio tras dos semanas como atracción principal.  La última noche es siempre la mejor ya que los músicos, sus instrumentos, su repertorio y el espacio han cuajado en una entidad indivisible.

BillEvansTrio
Scott LaFaro, Bill Evans and Paul Motian before going on stage at the Village Vanguard. (June 1961)

Ella y Yo llegamos al club algunos minutos antes de la función. Bajamos por la empinada escalera que conduce al subterráneo triangular (transformado en club de jazz a mediados de los 30). Nos sorprendimos con lo escaso de la audiencia. Un mozo nos condujo a nuestra mesa, que sin duda  era la mejor de todas: primera fila al centro.  Frente a cada instrumento había un micrófono Neumann U47 cableado a una mezcladora Ampex MX35 conectada a una grabadora portátil Ampex 351 ubicadas junto a una mesa vecina.

Antes de que llegaran nuestros platos, los músicos, que hasta hace poco cenaban en la mesa junto a la escalera, pasando casi inadvertidos se subieron al escenario y súbitamente comenzaron a tocar Gloria’s Step.  Después de dos o tres acordes, algo en el ambiente hacía evidente que la música producida (y afortunadamente registrada) durante esa noche  sería inmortal. La inusual y a la vez privilegiada acústica del lugar (perímetro triangular y cielo bastante alto) potenciaba hasta las más mínimas sutilezas de los instrumentos logrando que el sonido adquiriera una materialidad tangible.

Los aplausos tras Solar me sacaron de mi estado de ensoñación. El brazo ya casi alcanzaba el último surco del lado A del vinilo girando en mi tocadiscos. Me levanté del sillón a dar vuelta el disco mientras ella rellenaba mi copa con vino. Tan sólo un par de segundos después de que la aguja cayera sobre el primer surco del lado B, ya habíamos regresado a nuestra mesa en 1961 a terminar de comer.

 

 

 

Transcription of the new liner notes by producer Orrin Keepnews included in The complete Village Vanguard Recordings.

“…the incomparable Horace Silver…”

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Horace Silver, “Lee Morgan Volume II” session, Hackensack, New Jersey December 2, 1956. Photo by Francis Wolff.

Anoche, antes de dormir, estuve escuchando el disco “The Jazz Messengers at Cafe Bohemia,  Vol. 1 grabado en vivo el 23 de noviembre de 1955  en el hoy mítico jazz club de NY. Magnifico, simplemente magnifico: Art Blakey, Doug Watkins y Horace Silver creando/tejiendo/cocinando sobre la marcha el soporte necesario para que Hank Mobley y Kenny Dorham puedan brillar tranquilos.

Hoy en la mañana, me enteré de que Horace Silver,  único sobreviviente de aquella banda de ensueño, ya no estaba entre nosotros. Volví a escuchar el disco completo. La imagen proyectada por los parlantes había cambiado: La certeza de que el quinteto completo está sobre el escenario es ahora absoluta.

Aquí les dejo la presentación del líder Art Blakey aquella noche justo antes de comenzar a tocar.

 Tras tal presentación, pocos son los que resisten la curiosidad por escuchar como suenan!

Buen Viaje Horace! Saludos a Bud Powell!


Ornithology
Soft Winds
At Cafe Bohemia Vol. 1
The Jazz Messengers
1955/11/23 Cafe Bohemia, NY
Art Blakey (d)
Horace Silver (p)
Doug Watkins (b)
Hank Mobley (ts)
Kenny Dorham (t)